กัญชาคืออะไร?

กัญชาหรือกัญชาเป็นยาอ่อนที่มนุษย์ใช้มานับพันปี มีถิ่นกำเนิดในเอเชียใต้และเอเชียกลาง และมีหลักฐานการใช้โดยชาวอารยัน อัสซีเรีย และฮินดูในเอเชียมีมากมาย องค์การสหประชาชาติประเมินว่าประมาณ 4% ของประชากรโลกใช้กัญชาทุกปี และประมาณ 23 ล้านคนสูบหรือใช้กัญชาทุกวัน ในความเป็นจริงนี่อาจเป็นยาผิดกฎหมายที่ใช้มากที่สุดในโลก

กัญชาผลิตจากพืชที่เรียกว่า cannabis sativa หรือ cannabis indica โรงงานแห่งนี้ยังมีชื่อเรียกว่ากัญชาอินเดีย กัญชาเป็นชื่อเรียกส่วนต่าง ๆ ของพืชที่รมควัน บ๊องแก้ว ช่อดอกของต้นกัญชามักจะถูกรมควันเนื่องจากมีสารมึนเมาเข้มข้นสูงสุด เรซินที่ผลิตจากดอกของพืชนี้เรียกว่าแฮชหรือแฮช

สารเคมีหลักในกัญชาคือสารประกอบที่เรียกว่า tetra hydro cannabinol อย่างไรก็ตาม ควันกัญชามีสารเคมีมากกว่า 400 ชนิด รวมถึงสารแคนนาบินอยด์ที่เกี่ยวข้องอีก 66 ชนิด

cannabinoids ออกฤทธิ์ต่อระบบประสาทส่วนกลางผ่านตัวรับสองตัวชื่อ CB1 และ CB2 ตัวรับเหล่านี้มีอยู่ทั่วระบบประสาทส่วนกลาง และการทำงานของมันกระตุ้นทางเดินกลางคอร์ติโคลิมบิกในสมองซึ่งเป็นศูนย์ให้รางวัลยา ผลกระทบที่สำคัญของกัญชา ได้แก่ ความรู้สึกสบาย การถูกยับยั้ง การรับรู้ทางประสาทสัมผัสเปลี่ยนแปลง อัตราการเต้นของหัวใจเพิ่มขึ้น รูม่านตาขยาย ตาแดง ปากแห้ง และความวิตกกังวล ปริมาณขั้นต่ำที่จำเป็นสำหรับการเริ่มต้นผลคือ 10 ไมโครกรัมต่อน้ำหนักตัว 1 กิโลกรัม

แม้ว่ากัญชาจะถูกใช้มานับพันปีแล้ว แต่ผลกระทบของการใช้กัญชาเรื้อรังนั้นไม่เป็นที่ทราบกันดี การสูบกัญชาเป็นวิธีการบริโภคกัญชาที่อันตรายที่สุดวิธีหนึ่ง เนื่องจากควันมีสารก่อมะเร็งและน้ำมันดินจำนวนมาก เครื่องระเหยมีประสิทธิภาพในการตัดสารเคมีอันตรายเหล่านี้ออก

มีการศึกษาจำนวนมากเพื่อสร้างผลกระทบของการใช้กัญชาเรื้อรัง สิ่งเหล่านี้ให้ผลลัพธ์ที่ขัดแย้งกัน ตัวอย่างเช่น ในขณะที่การศึกษาหนึ่งซึ่งตรวจสอบผู้ป่วยมะเร็งปอด 79 รายสรุปว่าผู้สูบกัญชามีความเสี่ยงเป็นมะเร็ง 5.7 เท่า การศึกษาอื่นที่มีผู้เข้าร่วมมากกว่า 2,000 คนไม่สามารถระบุความสัมพันธ์ระหว่างมะเร็งกับกัญชาได้ งานวิจัยบางชิ้นได้อ้างถึงประโยชน์ของกัญชาในการป้องกันและรักษามะเร็ง ซึ่งอาจเป็นจริงเนื่องจากคุณสมบัติต้านมะเร็งของสารแคนนาบินอยด์หลายชนิด

กัญชายังเกี่ยวข้องกับโรคทางจิตเวช เช่น โรคจิตและโรคจิตเภท อย่างไรก็ตามขาดความสัมพันธ์เชิงสาเหตุอย่างชัดเจน

ดังนั้นจึงจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อศึกษาผลกระทบของกัญชาต่อร่างกายมนุษย์